Skip links

Kisah Ganjil [O’Henry]

Di bagian utara Austin tinggal satu keluarga bersahaja bernama Smothers. Keluarga itu terdiri dari John Smothers, isterinya, dirinya sendiri, putri kecil mereka yang berusia lima tahun, beserta orangtuanya, membuat populasi kota itu berjumlah enam orang dalam perhitungan khusus seperti itu, tapi hanya tiga orang jika dalam perhitungan sebenarnya.

Pada suatu malam, selepas makan malam gadis kecil itu didera sakit perut yang parah, dan John Smothers bergegas ke kota untuk mencari obat.

Dia tak pernah kembali lagi.

Gadis kecil itu sembuh dan beranjaknya waktu tumbuh menjadi wanita dewasa.

Ibunya sangat berduka atas menghilangnya sang suami namun belum genap tiga bulan ia telah menikah lagi lalu pindah ke San Antonio.

Satu ketika gadis kecil itu pun menikah, selang beberapa tahun bergulir, dia pun dikaruniai seorang putri kecil berusia lima tahun.

Dia tetap menghuni rumah yang sama tempat mereka tinggal sebelumnya ketika ayahnya pergi dan tak pernah kembali lagi.

Pada suatu malam karena kebetulan yang  menakjubkan putri kecilnya terserang sakit perut tepat di hari peringatan hilangnya John Smothers, yang semestinya kini menjadi kakeknya bilamana dia masih hidup dan memiliki pekerjaan tetap.

“Aku akan pergi ke kota dan mencari obat untuknya,” kata John Smith (daripada itu lain-tidak pria itulah yang dinikahinya).

“Jangan, jangan, John sayang,” seru istrinya. “Kau, pun, mungkin akan menghilang selamanya, dan lupa caranya kembali.”

Maka John Smith batal pergi, lalu mereka bersama-sama duduk di samping Pansy kecil (perlu diketahui namanya Pansy).

Selang berlanjut kondisi Pansy kecil tampak semakin buruk, John Smith lagi-lagi berkeinginan untuk mencari obat, tetapi istrinya tidak mengizinkannya.

Tiba-tiba pintu terbuka, dan seorang laki-laki tua, renta dan bungkuk, dengan rambut putih panjang, memasuki ruangan.

“Halo, itu dia kakek,” kata Pansy. Dia mengenalinya sebelum yang lain.

Pria tua itu mengambil sebotol obat dari dalam sakunya lalu memberi Pansy sesendok penuh.

Dia pulih dengan seketika.

“Aku sedikit terlambat,”  kata John Smothers, “karena menunggu kereta LRT*.”

* Dalam teks aslinya O’Henry menulis “as I waited for a street car.” Ini merupakan sindiran untuk perusahaan trem (street car) di Austin, Texas yang pada masa itu pembangunannya mangkrak karena masalah finansial dan teknis. Penerjemah sengaja mengaitkan pada konteks masa kini, melihat pembangunan LRT di Jakarta yang lambat dan hingga kini belum juga beroperasi. Selain itu di masa kini banyak kota-kota besar yang beralih dari trem ke kereta LRT.

Judul asli cerita ini A Strange Story, merupakan salah satu dari banyak karya O’Henry yang paling populer. Banyak yang mengklasifikasikan cerita ini sebagai anekdot panjang, sebagian menyebutnya cerpen pendek (short short-story). Seperti kebanyakan karya O’Henry, cerita ini juga menyajikan kejutan (twist) di bagian akhir cerita, yang merupakan ciri khasnya.

Pendapat Anda: